Una comunidad judía de agricultores de huevos - Toms River, NJ

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cortesía de tomsriver.org

Esta es la historia de los granjeros judíos de Toms River que hicieron del condado de Ocean, Nueva Jersey, una capital productora de huevos. Era principios de la primavera de 1910. Sam Kaufman, dueño del bar más grande de Brooklyn, estaba preocupado por sus hijas enfermas. Sabía que tenía que sacarlos del aire rancio de la ciudad de Nueva York. Quizás podría comprar una granja. Pero los Catskills, donde miró por primera vez, carecían de escuelas y tenía cinco hijas que educar. Luego se enteró del río Toms, cerca del mar en el centro de Nueva Jersey. Estaba a solo 75 millas al sur de donde vivía en Brooklyn. NUEVA YORK. Toms River tenía tierras de cultivo a precios razonables, un ambiente de pueblo pequeño, solo 800 habitantes. Lo más importante, tenía una buena escuela secundaria.

Sam Kaufman se convirtió en el primer granjero judío en Toms River. Cultivó maíz, trigo, papas y maní y crió vacas. Pero sus pollos fueron sus mayores contribuciones a la agricultura judía en el río Toms. Fue el primer granjero de la zona en criar aves de corral. Su iniciativa comenzó la venta de huevos que se convirtió en un pilar de los granjeros judíos de Toms River. En 1922, se descubrieron los beneficios nutricionales de la vitamina D y los agricultores aprendieron que agregar vitamina D a la alimentación del pollo podría aumentar considerablemente la producción de huevos. La venta de huevos realmente despegó. Algunos granjeros de Toms River debían poseer más de 7000 pollos.

1024px-Map_of_New_Jersey_NA-2527977891-1497819506501.pngPara 1925 había 75 granjas judías en el río Toms.1  De la historia oral de la clase del miembro '41 Efraín Robinson, recogido por la Universidad de Rutgers y el historias orales recopilados por los residentes de Toms River Jeanne Littman y Mildred Robinson en honor del bicentenario de los Estados Unidos en 1976, podemos formar una imagen de la vida de los Kaufman y los otros que se establecieron en Toms Rivers durante la primera mitad de los 20th Siglo. Y puedes ver a Mildred Robinson hablando de crecer en la granja de pollos en Toms River, Nueva Jersey. aquí.

Los primeros granjeros

Los primeros agricultores del río Toms no vinieron directamente de Europa del Este. Más bien, todos habían pasado algún tiempo, a menudo muchos años, en Nueva York o sus alrededores. Varios tenían pequeñas tiendas y otros negocios que vendían para pagar sus granjas o para cubrir parte de los costos. La mayoría de estos agricultores también recibieron préstamos y asistencia técnica de la Sociedad Agrícola Judía (JAS), una rama de la Baron Hirsch Fondo. Para 1935, la JAS había prestado $160,000 ($2.3 millones en dólares de hoy) a los agricultores judíos en Toms River y en el mismo año la JAS describió a Toms River como un "centro líder de producción de huevos y aves de corral".2

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Los estudiantes de la Escuela Agrícola Baron Hirsch, Woodbine, NJ, disfrutan de una fiesta de sandías, Centro de Historia Judía, NYC

Algunos judíos llegaron al río Toms con experiencia agrícola real. Entre ellos se encontraba un colono clave, Aaron Pincus, quien dirigió la Folk Schule. También se desempeñó durante muchos años como presidente de la comunidad. Se graduó de la Baron Hirsch Agricultural College en Woodbine, NJ.  El Colegio ofreció un curso de dos años. Después de graduarse, Aaron trabajó en 17 granjas en nueve estados antes de comprar una granja en Toms River.

Para los primeros colonos anteriores a la Primera Guerra Mundial, la vida en Toms River parecía bastante primitiva. Incluso aquellos que llegaron en las décadas de 1920 y 1930 descubrieron que las comodidades modernas eran raras. Los colonos vinieron principalmente de la ciudad de Nueva York. Allí, incluso antes de la Primera Guerra Mundial, se encontró iluminación central de gas o eléctrica incluso en las casas más pobres y el calor de vapor y los baños interiores eran bastante comunes. En Toms River la vida dependía de lámparas de queroseno, bombas manuales, letrinas y estufas de carbón o leña. Ver fotos del antiguo río Toms aquí.

Los judíos que abandonaron la ciudad por razones de salud o simplemente por aire fresco encontraron que Nueva Jersey era un lugar ideal. La tierra era bastante barata, por lo que las ganancias de una pequeña empresa o una hipoteca de la Sociedad Agrícola Judía podrían cubrir los costos. En 1912 y hasta bien entrada la década de 1920, un acre costaba aproximadamente $600 en dólares de hoy. En comparación, un acre de tierras de cultivo en Indiana actualmente cuesta alrededor de $9,000 e incluso las tierras de cultivo no irrigadas en Kansas se venden por $3500 por acre. Nueva Jersey también estaba cerca de la ciudad de Nueva York para que sus familiares y amigos pudieran visitarla. Y tanto Nueva York como la cercana Filadelfia proporcionaron grandes mercados para productos y huevos.

Después de la primera guerra mundial

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Salón Comunitario de Agricultores Judíos Toms River

Después de la Primera Guerra Mundial, decenas de familias judías llegaron a establecerse en las granjas del río Toms. Pronto los minions (sesiones de oración judías) y otras actividades y celebraciones ya no podían caber en los hogares. Se formó la Comunidad de Agricultores Judíos. Luego, se construyó una sala comunitaria en 1924 a un costo de $10,000 ($140,000 en dólares de hoy). Un préstamo de la Sociedad Agrícola Judía cubrió el veinte por ciento del costo.2  Era un lugar simple con un horno de leña en el sótano del piso de tierra. Los viernes por la tarde, los voluntarios astillaban madera para asegurar el calor para los servicios del sábado. Y los miembros de la comunidad local proporcionaron alojamiento durante la noche para aquellos de más lejos que no querían viajar a casa después de un servicio por razones religiosas o por cuestiones de seguridad. (Los caminos solo estaban iluminados por la luna y las estrellas).

Como Alton Estomin, cuya familia se estableció en Toms River en 1918, nos dice que el Salón Comunitario "fue utilizado por todas las facciones para todos los propósitos: religiosos, políticos, educativos, sociales. La educación siempre fue lo más importante en la mente de las personas. Había una shule judía [que usaba el Salón Comunitario] con maestros que venían de Nueva York para enseñar yiddish a hablar, leer, escribir, literatura e historia. Había un equipo de baloncesto, un equipo de softball, etc. ". Y muchos eventos de la comunidad incluyeron también a agricultores no judíos.3

Educación

Para la preparación del bar mitzvá, los jóvenes judíos de Toms River viajaron las 12 millas hasta Lakewood, donde había un rabino ordenado. Fue un viaje de seis horas, ida y vuelta, para los muchos granjeros que solo tenían un caballo y un cochecito.

Pero para mantener la conexión de sus hijos con la cultura judía, los padres de Toms River querían algo más cercano. Entonces establecieron la "shule" o schule que Alton Estomin mencionó.

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Shule Folk Yiddish, San Francisco, California c. 1930 del Museo Magnes

los schule llamado así por el gran escritor yiddish, Sholem Aleijem, se reunió los sábados y domingos. Era parte de la Movimiento Yiddish Folk Shule eso proporcionó una educación judía secular en yiddish, historia judía y hebreo. Fundada en 1909, Yiddish Folk Schules buscó generar respeto por el patrimonio cultural judío y "Cerrar la brecha entre los padres que hablan yiddish y sus hijos de habla inglesa".    Más de 1,000 de estas escuelas florecieron en 160 comunidades en los Estados Unidos y Canadá entre 1910 y 1960. Lea sobre una Folkshul todavía activo en Filadelfia.

Toms River también fue sede de otra escuela judía secular organizada por el Círculo de trabajadores. El Círculo de Trabajadores, fundado en 1900 como una sociedad de ayuda mutua para inmigrantes judíos de Europa del Este, también luchó por la solidaridad social y la preservación de la cultura yiddish. El Círculo consideraba el yiddish como el idioma nacional del pueblo judío. Entre otras cuestiones laborales, The Circle trabajó para la abolición del trabajo infantil, el establecimiento de la seguridad social y la institución de una semana laboral más corta. Muchos en el grupo estaban en contra de la asimilación. Buscaban la autonomía cultural yiddish. Para apoyar este objetivo, establecieron 125 escuelas en todo Estados Unidos. Estas escuelas enseñaban yiddish, ideas socialistas, historia judía y cultura ética y estética.

Apoyando a los judíos soviéticos

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Menorah judía en la plaza principal de Birobidjan, capital del Óblast Autónomo Judío Ruso

Este deseo de mantener el yiddish como idioma judío se reflejó en todo el mundo en el Óblast autónomo judío soviético (Territorio) en Siberia. Allí se enseñaba yiddish en las escuelas. Como parte de un plan para obtener el apoyo de todos los pueblos del mundo, Lenin estableció este Óblast como un ejemplo de tolerancia hacia las minorías no rusas. Stalin luego alentó a los judíos rusos a establecerse allí en granjas cooperativas. En su apogeo en 1937, 20,000 judíos vivían en el Óblast.

Muchos judíos en los Estados Unidos, incluidos los del río Toms, apoyaron estos esfuerzos. En 1924 el Organización para la colonización judía en Rusia se formó en Nueva York. Primero apoyó asentamientos agrícolas judíos en Ucrania y Crimea y luego apoyó asentamientos en el Óblast Autónomo. "Uno de sus patrocinadores iniciales fue Julius Rosenwald, presidente de Sears, Roebuck y Company, que contribuyó con más de" $28 millones en dólares de hoy. Y la prensa yiddish estadounidense apoyó la financiación de base. Toms River respondió. A principios de la década de 1930, un delegado de Toms River viajó hasta el Colectivo Freileben en el Óblast Autónomo con saludos de la comunidad judía de Toms River. El presidente de la comunidad, Aaron Pincus, y el presidente del colectivo de trabajadores agrícolas judíos, Moshe Rocker, habían hecho los contactos a través de una correspondencia fraternal con sus "colonos hermanos" siberianos.   4

sionismo

jnftreefundcert_pppaLa comunidad judía de Toms River también fue un firme defensor del sionismo. Muchos judíos celebran dos Seders de Pascua porque antes de los tiempos modernos se pensaba imposible saber qué noche era la noche correcta en Jerusalén. En Toms River, instituyeron un tercer Seder. El Tercer Seder recaudó fondos para el Fondo Nacional Judío, (JNF) fundada en 1901 para comprar y recuperar tierras en Palestina. El más famoso fue su programa de plantar un árbol. Para 1935, la JNF había plantado 1,7 millones de árboles en Palestina y luego plantó 250 millones más.

Y como su contribución personal, los granjeros judíos de Tom Rivers enviaron pollos a los granjeros judíos en Tierra Santa. Algunos de los granjeros incluso financiaron pistoleros que, contra las prohibiciones británicas, suministraron armas a los nacionalistas judíos en Palestina. Y después del establecimiento del Estado de Israel en 1948, la comunidad apoyó a toda una serie de organizaciones sionistas. Algunos de los granjeros del río Toms incluso emigraron a Israel para trabajar la tierra en esta nueva nación judía.

Actividades económicas en expansión

Los judíos en Toms River no solo cultivaban. Algunos fundaron compañías de piensos y comenzaron productos secos y tiendas de variedades. Otra familia abrió el teatro local y Kraica's Delicatessen and Luncheonette fue uno de los favoritos de Toms River. Muchas familias tenían pensiones en sus granjas para aquellos que escapaban temporalmente del bullicio de la ciudad o del calor o de ambos. Algunos de estos agricultores incluso utilizaron los contactos realizados para desarrollar rutas de entrega de huevos en la ciudad de Nueva York.

Los judíos del río Toms también fueron organizadores. Formaron cooperativas para la compra de alimentos y la venta de huevos. Presionaron a Washington para expandir las compras de huevos del gobierno. Y establecieron una de las primeras cooperativas de crédito en Nueva Jersey. Pero lamentablemente, la cooperativa fundada para convertir el estiércol en fertilizante fue a la quiebra.

Pero, la comunidad prosperó. A mediados de la década de 1930, los cien granjeros judíos en Toms River poseían la mayor parte de las aves de corral en el condado de Ocean5 . Para 1937, cuando comenzaron a llegar los primeros refugiados de la Europa nazi, el diez por ciento de los estudiantes de la preparatoria Toms River eran judíos.

castle woodcraftTal como lo habían hecho con los inmigrantes anteriores de Europa del Este, la Sociedad Agrícola Judía ayudó a los refugiados judíos de la Alemania nazi a establecer granjas en Estados Unidos. Entre 1937 y 1940, aproximadamente 45 familias judías alemanas se establecieron en el río Toms. Uno de ellos era la familia Heinz Guenzburger de Mannheim. Establecieron una granja exitosa. Pero después de la Segunda Guerra Mundial fue cada vez más difícil intentarlo. Así que Heinz aprovechó las habilidades de carpintería que había aprendido de una escuela vocacional judía en Alemania que estaba preparando a los jóvenes para la emigración. En 1946 fundó el Castle Woodcraft Company que todavía hoy produce gabinetes de alta gama.

Servicio de la Segunda Guerra Mundial en el frente interno

citizens defense corps

Biblioteca del Congreso

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos campesinos judíos de Toms River sirvieron en la lucha. En el frente de la casa, había muy pocas instalaciones de radar. Muchos de los jóvenes de Toms River que se quedaron se aprovecharon de la ubicación costera de Toms River. Se unieron al Cuerpo de Voluntarios de los Servicios de Advertencia de Aeronaves del Gobierno Federal, parte del Cuerpo de Defensa Ciudadana. Encaramados en torres improvisadas en medio de tierras de cultivo, ellos, junto con 1,5 millones de voluntarios a nivel nacional, sirvieron como los primeros observadores de cualquier avión enemigo.

Post Segunda Guerra Mundial

Los judíos en el río Toms eran excelentes agricultores. En 1954, cuando el Departamento de Estado de los EE. UU. Quería presumir de granjas avícolas modelo para visitar dignatarios japoneses, los llevaron al río Toms.6

Pero, aun así, durante la década de 1950, a muchos de los agricultores judíos les resultaba cada vez más difícil llegar a fin de mes. Los precios de apoyo del gobierno federal para los huevos estaban cayendo. Debido a un gran aumento en la oferta, también lo hicieron los precios minoristas de los huevos. 7 De 1925 a 1950 la producción de huevos en los Estados Unidos había aumentado 150% pero la población solo había aumentado 24%. Durante las décadas de 1930 y 1940, los apoyos del gobierno habían subsidiado el precio por huevo pagado a los agricultores, por lo que se mitigó el crecimiento del lado de la oferta. Pero una vez que estos apoyos podrían depender más, la caída de los precios minoristas golpeó duramente al agricultor. Y los precios minoristas cayeron en picada. Corrección por inflación, el costo de una docena de huevos en 1955 era solo 43% del precio en 1945 y entre 1955 y 1960 los precios del huevo cayeron otros 10%.

abandoned Epstein egg farm

Granja de Epstein abandonada, río Toms

Algunas granjas fueron abandonadas. Algunos de los granjeros vendieron sus granjas a los desarrolladores. Otros ya tenían negocios paralelos. Y muchos de sus hijos siguieron varias profesiones.

En 1964 una sinagoga conservadora, El Centro Comunitario Judío Toms River se hizo cargo del edificio del Salón de la Comunidad de Agricultores Judíos. En 1981 el salón pasó a Templo Beth Shalom, una congregación reformista. Luego, Beth Shalom se fusionó con el Templo Beth Am en las cercanías de Lakewood, Nueva Jersey, y construyó una sinagoga moderna en 2010. Así que el Salón Comunitario Judío de Toms River fue vendido a la Iglesia Bíblica del Mesías, que señala las raíces judías del edificio en su sitio web.

wallachs1Hoy, la mayoría de los granjeros judíos del río Toms han abandonado la agricultura. Pero su herencia aún se puede saborear en Wallach's Farm Market & Deli en la ruta 9, heredero de la granja iniciada por Louis y Hannah Wallach en 1926.

Fuentes

Gran parte de la información en esta publicación se cita en los enlaces y notas al pie. Cualquier dato no citado se extrajo del historias orales de los granjeros judíos de Toms River recolectados por Mildred Robinson y Jeanne Littman. Estoy muy agradecido con Ken Robinson, el hijo de Mildred, por compartir esto conmigo. No solo son una fuente de información maravillosa. También proporcionaron muchas pistas de las cuales pude juntar muchas facetas de la historia de Toms River. Léelos. Son maravillosos

  1. Joseph, Samuel. 1978 [reimpresión de la publicación original de 1935]. Historia del Fondo Barón de Hirsch: la americanización del inmigrante judío. Fairfield: Kelley, pág. 175 []
  2. Joseph, 1978, p. 175 [] []
  3. Joseph, 1978, p. 175 []
  4. Brandes, Joseph. 1971 Inmigrantes a la libertad; Comunidades judías en zonas rurales de Nueva Jersey desde 1882. Filadelfia, PA: U.of Pennsylvania Press., Pp.314-15. []
  5. Joseph, 1978, pp. 122 y 175. []
  6. Asbury Park Press, 9 de enero de 1954, pág. 4) []
  7. ver Posición competitiva de Producción de pollo y huevo en los Estados Unidos, Boletín Técnico No. 1018 • Agosto de 1950 DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE LOS ESTADOS UNIDOS, por Raymond P. Christensen y Ronald L. Mighell, Economistas Agrícolas, Oficina de Economía Agrícola []

Pensamientos de 5 sobre “A Jewish Egg Farmers’ Community – Toms River, NJ

  1. Tan interesante
    La familia de mi padre era agricultor a las afueras de Boston a fines del siglo XIX. ¿Alguien sabe acerca de una comunidad agrícola judía masiva?

  2. Muy interesante ... Vine a Toms River en la primavera de 1951 desde Francia ... Mis padres habían sido deportados y perecieron en Auschwitz. Mi tío, el hermano de mi madre, me adoptó y me trajo a los Estados Unidos en 1951 a la edad de 13 años. Había asistido a un internado judío ortodoxo en Suiza antes de llegar finalmente a Toms River y embarcar en la granja de pollos de Ehrmann en Old Freehold Road. Terminé yendo a la escuela secundaria en Toms River, TRHS, y dejando Toms River para "la gran ciudad" en el otoño de 1954, a la tierna edad de 16 años. Después de todas mis pruebas y tribulaciones, sentí que había muerto y Me fui al cielo cuando llegué al río Toms.

    • Muchas gracias por compartir. Si alguna vez desea escribir una publicación sobre su experiencia, podríamos ponerla en el sitio. Merrie Blocker

    • perdona mi retraso en responder. Muchas gracias por compartir. ¿Te gustaría escribir una publicación sobre tu vida en Toms River que pudiéramos publicar en el sitio?

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